El coronavirus ataca el petróleo

En lo que va del año los precios del petróleo no paran de caer y cayeron por cuarta semana consecutiva debido a las crecientes preocupaciones sobre el daño económico del coronavirus, que se ha extendido desde China hacia alrededor de 20 países.

Los precios cerraron el mes con una caída de aproximadamente US$ 10 por barril desde el comienzo del año, resultando la mayor pérdida en un enero desde 1991. Este miércoles el Brent se ubicó en US$ 55,47 mientras que el WTI hizo lo propio en US$51,01. La rápida caída de los precios está causando mucha preocupación en la coalición de la OPEP y sus aliados, ya que algunos analistas hablan de precios que podrían caer a cerca de los US$ 40 si la situación del virus empeora.

Esta coyuntura evidencia la fragilidad y volatilidad a la que están expuestos los precios del petróleo en la actualidad. Los precios mundiales del petróleo se recuperaron a fines del año pasado debido a los anuncios de recortes en la producción, seguidos de otro aumento a principios de enero debido a las tensiones en el Medio Oriente. Sin embargo, el crudo Brent cayó hoy en día casi un 17 por ciento desde su máximo de principios de enero.

La caída provocada por el coronavirus en los precios del crudo durante las últimas semanas ha sacudido a algunos países de la OPEP, incluida Arabia Saudita, al darse cuenta de que esperar hasta el 5 y 6 de marzo, según lo programado, para anunciar una potencial ampliación de los recortes de producción puede ser demasiado tarde.

Los miembros principales de la OPEP en Medio Oriente suelen anunciar cómo han asignado sus exportaciones de crudo a sus clientes entre el 10 y el 15 de cada mes. Los programas y asignaciones de carga de marzo ya se han establecido, por lo que cualquier decisión de la OPEP afectaría recién a los envíos de abril. Más allá de los aspectos prácticos, la política de acordar recortes más profundos podría ser complicada.

El último acuerdo alcanzado por la OPEP y sus diez aliados tiene solo un mes de vigencia, que los compromete a un recorte de 1,7 millones de bpd hasta fines de marzo. El acuerdo, firmado en una reunión altamente discutida en diciembre de 2019, vio a Angola abandonar las conversaciones en un momento, mientras que Irak y Rusia se enfrentaron en la negociación de sus nuevas cuotas.

Arabia Saudita, como se esperaba, lidera con el ejemplo, pero si otros productores no logran ejercer su peso u ofrecer más ajustes, ¿el reino actuará unilateralmente si el impacto del coronavirus aumenta y se dispara de aquí en adelante?”, Dijo un analista de Medley Global Asesores Incluso con la caída de la producción de petróleo de Libia en casi 1 millón de bpd debido a un bloqueo de sus puertos, los precios del petróleo tuvieron una presión a la baja durante la semana pasada, ya que los temores de destrucción de la demanda de petróleo superan los recortes en la oferta.

Según los analistas, hasta que se pueda determinar el impacto que tendrá el coronavirus en la economía china y en la demanda de petróleo, los principales actores de la industria seguirán asustados por la posibilidad de una disminución de la demanda de petróleo durante los próximos meses. El acuerdo comercial de Fase Uno entre los Estados Unidos y China puede terminar siendo puro humo, al menos en lo que respecta a la energía.

Los analistas coinciden en que la promesa de China de comprar productos energéticos estadounidenses por valor de US$ 52.400 millones adicionales en 2020 y 2021 por encima de los niveles de 2017 probablemente sea inalcanzable. Si bien China tiene la intención de cumplir todas sus promesas en el acuerdo, con la epidemia del coronavirus que afecta a una gran parte de la industria, el comercio minorista y el transporte no esencial cerrados por un período indefinido, la demanda de petróleo en China e incluso en todo el mundo se reducirá significativamente.

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